Mark Twain

Por Thomas V. Quirk Profesor Emérito de Inglés, Universidad de Missouri, Columbia. Autor de Nothing Abstract: Investigations in the American Literary Imagination y editor de The Portable Mark Twain .Última actualización: 26 de noviembre de 2020, Títulos alternativos: Samuel L. Clemens, Samuel Langhorne Clemens

Mark Twain, seudónimo de Samuel Langhorne Clemens, (nacido el 30 de noviembre de 1835 en Florida, Missouri, EE. UU., Fallecido el 21 de abril de 1910 en Redding, Connecticut), humorista, periodista, conferencista y novelista estadounidense que adquirió fama internacional por sus narrativas de viajes. , especialmente The Innocents Abroad (1869), Roughing It (1872) y Life on the Mississippi (1883), y por sus historias de aventuras de la niñez, especialmente The Adventures of Tom Sawyer (1876) yAventuras de Huckleberry Finn (1885). Un narrador talentoso, un humorista distintivo y un moralista irascible, trascendió las aparentes limitaciones de sus orígenes para convertirse en una figura pública popular y uno de los mejores y más queridos escritores de Estados Unidos.

Samuel Clemens, el sexto hijo de John Marshall y Jane Lampton Clemens, nació dos meses antes de tiempo y estuvo relativamente mal de salud durante los primeros 10 años de su vida. Su madre probó varios remedios alopáticos e hidropáticos en él durante esos primeros años, y sus recuerdos de esos casos (junto con otros recuerdos de su crecimiento) eventualmente encontrarían su camino en Tom Sawyer y otros escritos. Debido a que estaba enfermo, Clemens a menudo era mimado, especialmente por su madre, y desarrolló temprano la tendencia a probar su indulgencia, a través de la travesura, ofreciendo sólo su bondad como vínculo por los delitos domésticos que podía cometer. Cuando Jane Clemens tenía 80 años, Clemens le preguntó sobre su mala salud en esos primeros años: “¿Supongo que durante todo ese tiempo te sentiste incómoda conmigo?” “Sí, todo el tiempo”, respondió ella. “¿Tienes miedo de que no viva?” “No”, dijo, “tengo miedo de que lo haga”.

En la medida en que se podría decir que Clemens heredó su sentido del humor, habría venido de su madre, no de su padre. John Clemens, según todos los informes, era un hombre serio que rara vez demostraba afecto. Sin duda, su temperamento se vio afectado por las preocupaciones sobre su situación financiera, agravadas por una serie de fracasos comerciales. Fue la disminución de la fortuna de la familia Clemens lo que los llevó en 1839 a mudarse 30 millas (50 km) al este de Florida, Missouri, a la ciudad portuaria del río Misisipí e Hanibal, donde hubo mayores oportunidades. John Clemens abrió una tienda y finalmente se convirtió en juez de paz, lo que le dio derecho a ser llamado “juez”, pero no a mucho más. Mientras tanto, las deudas se acumularon. Sin embargo, John Clemens creía que la tierra de Tennessee que había comprado a finales de la década de 1820 (unas 70.000 acres [28.000 hectáreas]) podría algún día hacerlos ricos, y esta perspectiva cultivó en los niños una esperanza soñadora. Al final de su vida, Twain reflexionó sobre esta promesa que se convirtió en una maldición:

Dormía nuestras energías y nos convertía en visionarios, soñadores e indolentes … Es bueno empezar la vida pobre; es bueno comenzar una vida rica; estos son saludables; ¡pero para empezarlo prospectivamente rico! El hombre que no lo ha experimentado no puede imaginarse su maldición.

A juzgar por sus propias empresas especulativas en la minería de plata , los negocios y la publicación, fue una maldición que Sam Clemens nunca superó.

Quizás fue el visionario romántico en él lo que hizo que Clemens recordara su juventud en Hannibal con tanto cariño. Como lo recordaba en “Old Times on the Mississippi” (1875), el pueblo era un “pueblo blanco dormido bajo el sol de una mañana de verano”, hasta que la llegada de un barco fluvial lo convirtió de repente en un hervidero de actividad. Los jugadores, estibadores y pilotos, los bulliciosos balseros y los viajeros elegantes, todos con destino a un lugar seguramente glamoroso y emocionante, habrían impresionado a un niño y estimulado su ya activa imaginación. Y las vidas que podría imaginar para estas personas vivas podrían fácilmente ser bordadas por las hazañas románticas que leyó en las obras de James Fenimore Cooper, Sir Walter Scott y otros. Esas mismas aventuras también se podrían recrear con sus compañeros, y Clemens y sus amigos jugaron a ser piratas, Robin Hood y otros aventureros legendarios. Entre esos compañeros estaba Tom Blankenship, un niño afable, pero empobrecido a quien Twain identificó más tarde como modelo para el personaje de Huckleberry Finn. También había diversiones locales: pesca, pícnic y natación. Un niño puede nadar o ir en canoa y explorar la isla de Glasscock, en medio del río Mississippi, o puede visitar la laberíntica cueva de McDowell, a unas 2 millas (3 km) al sur de la ciudad. El primer sitio evidentemente se convirtió en Jackson’s Island en Adventures of Huckleberry Finn; el segundo se convirtió en la cueva de McDougal en Las aventuras de Tom Sawyer. En los veranos, Clemens visitaba la granja de su tío John Quarles, cerca de Florida, Missouri, donde jugaba con sus primos y escuchaba historias contadas por el esclavo tío Daniel, quien servía, en parte, de modelo para Jim en Huckleberry Finn .

Agatha Christie

Autor británico. ESCRITO POR los editores de la Enciclopedia Británica.
Títulos alternativos: Agatha Miller, Dame Agatha Mary Clarissa Christie, Mary Westmacott

Agatha Christie, en su totalidad Dame Agatha Mary Clarissa Christie, de soltera Miller, (nacida el 15 de septiembre de 1890 en Torquay, Devon, Inglaterra; fallecida el 12 de enero de 1976 en Wallingford, Oxfordshire), inglés novelista detective y dramaturgo cuyos libros han vendido más de 100 millones de copias y han sido traducidos a unos 100 idiomas.

Educada en casa por su madre, Christie comenzó a escribir novelas policíacas mientras trabajaba como enfermera durante la  Primera Guerra Mundial. Su primera novela, The mysterious Affair at Styles (1920), introducido Hercule Poirot, su excéntrico y egoísta detective belga; Poirot reapareció en unas 25 novelas y muchos cuentos antes de regresar a Styles, donde, en Curtain (1975), murió. La anciana solterona Miss Jane Marple, su otra figura principal de detectives, apareció por primera vez en Murder at the Vicarage (1930). El primer gran reconocimiento de Christie llegó conThe Murder of Roger Ackroyd (1926), a la que siguieron unas 75 novelas que, por lo general, figuraban en las listas de los más vendidos y se publicaban por entregas en revistas populares de Inglaterra y Estados Unidos.

Las obras de Christie incluyen The Mousetrap (1952), que estableció un récord mundial por la ejecución continua más larga en un teatro (8862 representaciones, más de 21 años, en el Teatro Embajador de Londres) y luego se mudó a otro teatro, y Witness for the Prosecution (1953), que, como muchas de sus obras, fue adaptada a una película de éxito (1957). Otras adaptaciones cinematográficas notables incluyen  Asesinato en el Expreso de Oriente (1933; película 1974 y 2017) y  Muerte en Nilo (1937; película 1978). Sus obras también fueron adaptadas para televisión.

En 1926 murió la madre de Christie y su esposo, el coronel Archibald Christie, solicitó el divorcio. En un movimiento que nunca explicó del todo, Christie desapareció y, después de varios días muy publicitados, fue descubierta registrada en un hotel con el nombre de la mujer con la que su esposo deseaba casarse. En 1930, Christie se casó con el arqueólogo Sir Max Mallowan; a partir de entonces, pasó varios meses al año en expediciones en Irak y Siria con él. También escribió novelas románticas o detectivescas, como Absent in the Spring (1944), bajo el seudónimo de Mary Westmacott. Su Autobiografía (1977) apareció póstumamente. Fue creada Dama del Imperio Británico en 1971.

Líneas para la ficción. Personajes.

5 puntos que dan credibilidad a un personaje 

By Víctor J. Sanz 26 junio, 2017 6 Comments  

5 puntos que dan credibilidad a un personaje

5 puntos que dan credibilidad a un personaje 

Uno de los pilares más importantes sobre los que se sustenta una historia de ficción es el personaje, los personajes. Aunque se disponga de una idea genial y de un planteamiento original y novedoso, una historia nunca podrá alcanzar su mejor versión si el diseño, presentación y arco evolutivo del personaje no están a la altura. 

Para estar a la altura del mejor planteamiento y de la idea más original y novedosa, es preciso concebir personajes creíbles, de una credibilidad más allá de toda duda y, por qué no decirlo, de una credibilidad más allá de toda realidad plausible. 

Aquí van 5 puntos que dan credibilidad a un personaje: Clic para tuitear 

  1. Un objetivo. Es bueno para la credibilidad de un personaje que tenga un objetivo, un ideal, una meta, un sueño. ¿Qué persona no tiene al menos uno? Un personaje que carece de objetivos no conectará fácilmente con el lector. Por otra parte, hay que decir que hay muchos tipos de objetivos, incluso el de tener una vida «normal» puede ser un objetivo. Este suele ser el objetivo de personajes atormentados por un pasado o por unas circunstancias adversas que quieren revertir cuanto antes en su favor, lo que ya, de por sí, les aporta un punto de conexión con el lector. 
  1. Rasgos positivos y rasgos negativos. Ninguna persona carece completamente de uno u otro tipo de rasgos, por lo tanto, ningún personaje que carezca de rasgos positivos o negativos conectará del todo con el lector. Si existe alguien así, totalmente bueno o absolutamente malo, solo será para poder confirmar esta regla. Una persona (un personaje) caracterizado solo por rasgos negativos o positivos resulta, además de poco creíble, muy poco humano y muy poco interesante de seguir.  
  1. Un dilema. Las dudas y los dilemas ofrecen la posibilidad al personaje de errar o acertar, pero, sobre todo, de tomar una decisión. La vida es una sucesión de decisiones que vamos tomando y que tienen consecuencias sobre el futuro, tanto a corto como a largo plazo. Por lo que una narración será tanto mejor cuanto más y mejor simule esa sucesión de decisiones que el personaje deberá ir tomando ante los ojos del lector.  
  1. Un pasado. No será muy creíble un personaje que acaba de llegar directamente de… la nada, del vacío. Otra cosa es que el lector no conozca ese pasado, pero del mismo modo que no existen las personas sin pasado, no deberían existir los personajes sin pasado. No es obligado que el autor dedique una extensión determinada de su obra a la exposición de ese pasado, no al menos de manera seguida o detallada, pero sí que ese pasado se trasluzca en el transcurso de las acciones y de los diálogos del personaje en cuestión.  
  1. Un demonio interior. Aquellos personajes que luchan contra los demonios interiores resultan más cercanos (y por lo tanto más creíbles) para el lector, quien muy pronto alcanzará una comunión con él y, tal vez, con esos mismos demonios. Puede que el lector no haya sentido una y mil veces en carne propia el fracaso al intentar seguir un régimen de adelgazamiento, o intentar dejar de fumar, de beber o de consumir drogas exentas de impuestos, o de robar o de cometer delitos de sangre o, peor aún, de intentar gobernar…, pero es seguro que conoce a alguien que sí lo ha sentido y que sí ha luchado contra esos demonios. Llegados a ese punto, el personaje solo podrá parecerle real al lector, muy real. Igual que ideales y objetivos en la vida hay de muchas clases, demonios interiores también los hay de muchos tipos y tamaños. Sean estos cuales sean, lo importante es que supongan un conflicto interior que resulte increíblemente difícil de superar para el personaje.   

Ya sabes, procura que tus personajes estén basados sobre características que les aporten credibilidad, porque es muy fácil centrarse en otros aspectos y descuidar este.

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