Un día como hoy nació Robert Louis Stevenson


ESCRITO POR David Daiches Profesor emérito de inglés, Universidad de Sussex, Brighton, Inglaterra. Autor de Robert Burns; Robert Burns y su mundo; RL Stevenson y su mundo.Última actualización: 9 de noviembre de 2020 

Robert Louis Stevenson , en su totalidad Robert Louis Balfour Stevenson , (nacido el 13 de noviembre de 1850 en Edimburgo , Escocia; fallecido el 3 de diciembre de 1894 en Vailima, Samoa), ensayista, poeta y autor escocés de libros de ficción y viajes, mejor conocido por su novelas La isla del tesoro (1881), Secuestrado (1886), El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde (1886) y El maestro de Ballantrae (1889).

Vida Temprana

Stevenson era el único hijo de Thomas Stevenson, un próspero ingeniero civil, y su esposa, Margaret Isabella Balfour. Su mala salud le dificultaba la escolarización regular, pero asistió a la Academia de Edimburgo y otras escuelas antes, a los 17 años, de ingresar a la Universidad de Edimburgo, donde se esperaba que se preparara para la profesión familiar de ingeniero de faros . Pero Stevenson no tenía ningún deseo de ser ingeniero y finalmente acordó con su padre, como compromiso, prepararse para el bar escocés.

Había mostrado un deseo de escribir desde temprana edad, y una vez en su adolescencia se había propuesto deliberadamente aprender el oficio de escritor imitando una gran variedad de modelos en prosa y verso. Su entusiasmo juvenil por laLos Covenanters (es decir, aquellos escoceses que se habían unido para defender su versión del presbiterianismo en el siglo XVII) llevaron a su escrituraThe Pentland Rising, su primer trabajo impreso. Durante sus años en la universidad se rebeló contra la religión de sus padres y se erigió en un bohemio liberal que aborrecía las supuestas crueldades e hipocresías de la respetabilidad burguesa.

En 1873, en medio de dolorosas diferencias con su padre, visitó a un primo casado en Suffolk, Inglaterra, donde conoció Sidney Colvin, el erudito inglés, que se convirtió en un amigo de toda la vida, y Fanny Sitwell (quien luego se casó con Colvin). Sitwell, una mujer mayor de encanto y talento, atrajo al joven y se ganó su confianza. Pronto Stevenson se enamoró profundamente y, a su regreso a Edimburgo, le escribió una serie de cartas en las que interpretaba primero el papel de amante, luego de adorador y luego de hijo. Uno de los varios nombres con los que Stevenson se dirigió a ella en estas cartas fue “Claire”, un hecho que muchos años después de su muerte dio lugar a la noción errónea de que Stevenson había tenido un romance con una chica de Edimburgo de origen humilde de ese nombre. Finalmente, la pasión se convirtió en una amistad duradera.Obtenga acceso exclusivo al contenido de nuestra primera edición 1768 con su suscripción.

Más tarde, en 1873, Stevenson sufrió una enfermedad respiratoria grave y fue enviado a la Riviera francesa, donde Colvin se unió más tarde a él. Regresó a casa la primavera siguiente. En julio de 1875 fue llamado al colegio de abogados de Escocia, pero nunca practicó. Stevenson estaba con frecuencia en el extranjero, más a menudo en Francia. Dos de sus viajes produjeron An Inland Voyage (1878) y Travels with a Donkey in the Cévennes (1879). Su carrera como escritor se desarrolló lentamente. SuEl ensayo “Roads” apareció en el Portfolio en 1873, y en 1874 “Ordered South” apareció en Macmillan’s Magazine, una reseña de Fables in Song de Lord Lytton apareció en el Quincenal, y su primera contribución (sobre Victor Hugo) apareció en The Cornhill Magazine , luego editado por Leslie Stephen, crítica y biógrafa. Fueron estos primeros ensayos, cuidadosamente elaborados, con un tono curiosamente meditativo y una sensibilidad inusual, los que primero llamaron la atención sobre Stevenson como escritor.

Stephen puso a Stevenson en contacto con Edmund Gosse, el poeta y crítico, que se convirtió en un buen amigo. Más tarde, cuando en Edimburgo, Stephen presentó a Stevenson al escritor WEHenley . Los dos se hicieron buenos amigos y lo seguirían siendo hasta 1888, cuando una carta de Henley a Stevenson que contenía una acusación deliberadamente implícita de deshonestidad contra la esposa de este último precipitó una pelea que Henley, celoso y amargado, perpetuó después de la muerte de su amigo en una reseña venenosa. de una biografía de Stevenson.

En 1876 Stevenson conoció a Fanny Vandegrift Osbourne, una dama estadounidense separada de su esposo, y los dos se enamoraron. El horror de los padres de Stevenson por el involucramiento de su hijo con una mujer casada disminuyó un poco cuando ella regresó a California en 1878, pero revivió con mayor fuerza cuando Stevenson decidió unirse a ella en agosto de 1879. Stevenson llegó a California enfermo y sin un centavo (el registro de su arduo viaje apareció más tarde enEl emigrante aficionado, 1895, yAl otro lado de las llanuras, 1892). Sus aventuras, que incluyeron estar muy cerca de la muerte y ganarse una vida precaria en Monterey y San Francisco, culminaron con el matrimonio con Fanny Osbourne (que para entonces estaba divorciada de su primer marido) a principios de 1880. Casi al mismo tiempo, un telegrama de su padre que se abstuvo ofreció el apoyo financiero que tanto necesitaba y, después de una luna de miel junto a una mina de plata abandonada (registrado enThe Silverado Squatters , 1883), la pareja zarpó hacia Escocia para lograr la reconciliación con los Thomas Stevenson.

Novelas Románticas

Poco después de su regreso, Stevenson, acompañado por su esposa y su hijastro, Lloyd Osbourne, fue, por consejo médico (tenía tuberculosis), a Davos, Suiza. La familia se fue de allí en abril de 1881 y pasó el verano en Pitlochry y luego en Braemar , Escocia . Allí, a pesar de los episodios de enfermedad, Stevenson se embarcó enTreasure Island (comenzó como un juego con Lloyd), que comenzó como una serie en Young Folks, bajo el título The Sea-Cook, en octubre de 1881. Stevenson terminó la historia en Davos, a la que había regresado en otoño, y luego comenzó enPrince Otto (1885), una obra más compleja pero menos exitosa. Treasure Island es una aventura presentada con una habilidad consumada , con atmósfera, carácter y acción magníficamente adaptados entre sí. El libro es a la vez un apasionante relato de aventuras y un irónico comentario sobre la ambigüedad de los motivos humanos.

Robert Louis Stevenson, 1880.