Líneas para la ficción

Historia de la ciencia-ficción,

NARRACIONES EXTRAORDINARIAS DE EDGAR ALLAN POE – José Enrique León Alcalde – Opinión. Ensayo Historia de la ciencia-ficción, NARRACIONES EXTRAORDINARIAS de Edgar Allan Poe por José Enrique León Alcalde

Edgar Allan Poe

Después de Mary Shelley, otro de los pioneros de la ciencia ficción es Edgar Allan Poe, (1809-1849) Fue un escritor, poeta y crítico estadounidense, más conocido como el primer maestro del relato corto, en especial de terror y misterio.

Nació en Boston. Sus padres, actores de teatro itinerantes, murieron siendo él niño, y fue criado por John Allan, un rico hombre de negocios de Richmond (Virginia), que probablemente fue su padrino. A los seis años viajó con la familia Allan a Inglaterra donde ingresó en un internado privado. Después de regresar a Estados Unidos en 1820 siguió estudiando en centros privados y asistió a la universidad de Virginia durante un año, pero en 1827 su padre adoptivo, disgustado por la afición del joven a la bebida y al juego, se negó a pagar sus deudas y le obligó a trabajar como empleado.

Contrariando la voluntad de Allan, Poe abandonó su nuevo trabajo, que detestaba, y viajó a Boston donde publicó anónimamente su primer libro, TAMERLÁN Y OTROS POEMAS (1827) Poco después se alistó en el ejército, en el que permaneció dos años. En 1829 apareció su segundo libro de poemas, AL AARAF, y se reconcilió con Allan, que le consiguió un cargo en la Academia militar, pero a los pocos meses fue despedido por negligencia en el deber; su padre adoptivo le repudió para siempre.

Al año siguiente de publicar su tercer libro, POEMAS (1831), se trasladó a Baltimore, donde vivió con su tía y una sobrina de 11 años, Virginia Clemm. En 1832, su cuento MANUSCRITO ENCONTRADO EN UNA BOTELLA ganó un concurso patrocinado por el Baltimore Saturday Visitor. De 1835 a 1837 fue redactor de Southern Baltimore Messenger. En 1836 se casó con su joven sobrina y durante la década siguiente, gran parte de la cual fue desgraciada a causa de la larga enfermedad de Virginia, Poe trabajó como redactor para varias revistas en Filadelfia y Nueva York. En 1847 falleció su mujer y él mismo cayó enfermo; su desastrosa adicción al alcohol y su supuesto consumo de drogas, atestiguado por sus contemporáneos, pudo contribuir a su temprana muerte en Baltimore.

LA CIENCIA-FICCIÓN DE EDGAR ALLAN POE

La mayoría de las obras que hemos mencionado de este autor pertenecen al género de terror, sin embargo, Poe escribiría también algunas obras de que clasificaríamos como ciencia-ficción. Entre ellas destacamos la novela LA NARRACIÓN DE ARTHUR GORDON PYM (THE NARRATIVE OF ARTHUR GORDON PYM OF NANTUCKET) [1] (1837) donde se describe una Tierra hueca que prefiguraría algunas de las posteriores obras de ciencia-ficción. En el volumen LA CIENCIA-FICCIÓN DE EDGAR A. POE [2] se recogen algunos de los cuentos de Poe que se relacionan con la ciencia-ficción. Estos son: MANUSCRITO HALLADO EN UNA BOTELLA, LA SINGULAR AVENTURA DE UN TAL HANS PFAALL, LA CONVERSACIÓN DE EIROS Y CHARMION, UN DESCENSO EN EL MAELSTROM, UN CUENTO DE LAS MONTAÑAS ESCABROSAS, EL CAMELO DEL GLOBO, CONVERSACIÓN CON UNA MOMIA, LA VERDAD SOBRE EL CASO DEL SEÑOR VALDEMAR y VON KEMPELEN Y SU DESCUBRIMIENTO.

Otras obras aparecidas entre 1830 y 1859

En 1844 Eugene Sue publica LOS MISTERIOS DE PARIS donde se habla de una misteriosa y laberíntica ciudad del futuro y que es muy posible que sea la influencia más patente de la película METRÓPOLIS.

Nathaniel Hawthorne

También en 1844, Nathaniel Hawthorne publica el relato EL ARTISTA DE LO BELLO (THE ARTIST OF THE BEAUTIFUL) [3] donde el autor nos cuenta la creación de una diminuta y exquisita mariposa mecánica en un intento de alcanzar lo bello y lo sublime. También de este mismo año es LA HIJA DE RAPPACCINI (THE RAPPACCINI’S DAUGHTER) [4] donde Hawthorne nos cuenta el extraño caso de una muchacha que vivía en un jardín envenenado.

El escritor estadounidense Nathaniel Hawthorne (1804-1864), cuya imperecedera fama le vino por la novela LA LETRA ESCARLATA, contribuiría al desarrollo del género con algunos relatos fantásticos.

En 1855, Herman Melville (1819-1891), autor de la inmortal novela MOBY-DICK, publicaría EL CAMPANARIO (THE BELL-TOWER) [5] Este relato el único de ciencia-ficción que escribiría su autor, trata la temática de los robots y la vida mecánica.

En 1858 en EE. UU., el irlandés Fitz-James O’Brien (1828-1862) publica LA LENTE DE DIAMANTE (THE DIAMOND LENS) [6] que es uno de los primeros relatos donde aparece un microcosmos. En la historia, una bella muchacha descubre un nuevo mundo encerrado en una gota de agua. Posteriormente y con el nacimiento de la ciencia-ficción, se retomarían los argumentos de los mundos encerrados en partículas minúsculas.

John Clute, en su ENCICLOPEDIA ILUSTRADA DE LA CIENCIA FICCIÓN, nos enumera los siguientes títulos relevantes de la época: ZANONI [7] de Edward Bulwer LYTTON, A VOYAGE FROM UTOPÍA de John Francis Bay, AHASVÉRUS de Edgar Quinet, THE TRIUMPH OF WOMAN: A CHRISTMAS STORY de Charles Rowcroft y EL JUDÍO ERRANTE de Eugene Sue.


Notas

[1] AVENTURAS DE ARTHUR GORDOM PYM. Edgar Allan Poe. Editorial Óptima. 1998

[2] LA CIENCIA FICCIÓN DE EDGAR A. POE. Edgar Allan Poe. Editorial Ultramar. Colección Grandes Éxitos Bolsillo. Nº 21. 1985

[3] EL ARTISTA DE LO BELLO. Nathaniel Hawthorne. En el volumen LA CIENCIA FICCIÓN A LA LUZ DE GAS. Editorial Ultramar. Colección Grandes Éxitos Bolsillo. Nº 97. 1990

[4] LA HIJA DE RAPPACINNI. Nathaniel Hawthorne. En el volumen LO MEJOR DE LA CIENCIA FICCIÓN DEL SIGLO XIX (I). Isaac Asimov (Seleccionador). Editorial Martínez Roca. Colección Super Ficción (1ª Época). Nº 78. 1983

[5] EL CAMPANARIO. Herman Melville. En el volumen LA CIENCIA FICCIÓN A LA LUZ DE GAS. Editorial Ultramar. Colección Grandes Éxitos Bolsillo. Nº 97. 1990

[6] LA LENTE DE DIAMANTE. Fitz-James O’Brien. En el volumen LA CIENCIA FICCIÓN A LA LUZ DE GAS. Editorial Ultramar. Colección Grandes Éxitos Bolsillo. Nº 97. 1990

[7] ZANONI, O EL SECRETO DE LOS INMORTALES. Edward Bulwer, lord Lytton. Editorial Valdemar. Colección El Club Diógenes. Nº 169. 2001

José Enrique León Alcalde

© José Enrique León Alcalde,
2004 Créditos (21 palabras)

Líneas para la ficción

Historia de la ciencia-ficción

JULIO VERNE, DE LA TIERRA A LA LUNA – José Enrique León Alcalde – Opinion. Ensayo Historia de la ciencia-ficción, Julio Verne, de la Tierra a la Luna por José Enrique León Alcalde

La segunda mitad del siglo XIX, trae una gran abundancia de inventos y máquinas, se producen trascendentales adelantos en el mundo científico, a la vez que se producen grandes revoluciones en el aspecto social. No es de extrañar por lo tanto que la literatura se haga eco de estas circunstancias. Novelas y narraciones en las que se describen artefactos e ingenios maravillosos, abundan por doquier. Por otra parte, las utopías tanto en su faceta positiva como negativa son bastante frecuentes. Las historias de aventuras en países extraños y exóticos son también abundantes. Es con todo la figura de Julio Verne la que domina el panorama narrativo en esta última parte del siglo XIX.

DE LA TIERRA A LA LUNA

Julio Verne nació en Nantes el 8 de febrero de 1828. Realizó estudios de Leyes en París. Más adelante se dedicó a escribir libretos de óperas y obras de teatro. Pasaría días enteros en las bibliotecas de París estudiando geología, ingeniería y astronomía, conocimientos con los que documentaba sus fantásticas aventuras. Predijo con asombrosa exactitud muchos de los logros científicos del siglo XX. Habló de cohetes espaciales, submarinos, helicópteros, aire acondicionado, misiles dirigidos e imágenes en movimiento, mucho antes de que aparecieran estos inventos. Julio Verne publicó CINCO SEMANAS EN GLOBO en 1863, con lo que da comienzo la producción de este gran autor, considerado por muchos uno de los padres de la ciencia-ficción. Luego le siguieron otras novelas como VIAJE AL CENTRO DE LA TIERRA (VOYAGE AU CENTRE DE LA TERRE) [1] (1864), DE LA TIERRA A LA LUNA (DE LA TERRE É LA LUNE) [2] (1865), y 20.000 LEGUAS DE VIAJE SUBMARINO (1870). Con el éxito que pronto logró con sus novelas se convirtió en un hombre adinerado. En 1876, adquirió un enorme yate y partió a recorrer Europa. La última novela antes de su muerte fue LA INVASIÓN DEL MAR. Falleció en 1905 en la ciudad de Amiens.

Otras obras aparecidas entre 1860 y 1889

Novelas

Lewis Carrol

Lewis Carroll publicara en 1865 ALICIA EN EL PAÍS DE LAS MARAVILLAS (ALICE´S ADVENTURES IN WONDERLAND). [3] La historia, suficientemente conocida por todo el mundo, cuenta las aventuras de una niña en un país en donde las leyes conocidas de nuestro universo se encuentran alteradas. Aunque Alicia en el país de las maravillas no es estrictamente ciencia-ficción, si contiene suficientes elementos fantásticos para hacer mención de ella en este lugar. En 1872 Lewis Carroll publicó una continuación titulada ALICIA A TRAVÉS DEL ESPEJO (THROUGH THE LOOKING GLASS). [4]

Edward Everett Hale presenta en 1869 THE BRICK MOON, primera obra de ficción que describe un satélite artificial habitado. Al año siguiente saldrá la continuación, LIFE IN THE BRICK MOON.

En 1871 el coronel George Tamkyns Chesney escribe LA BATALLA DE DORKING (THE BATTLE OF DORKING) [5] la primera ficción significativa donde se describen los horrores de las guerras futuras. También en este mismo año, Edward Bulwer Lord Lytton inventa la idea del superman en LA RAZA VENIDERA (THE COMING RACE). [6] Lytton autor de ZANONI, O EL SECRETO DE LOS INMORTALES ya mencionado en el capítulo anterior, nos cuenta en LA RAZA VENIDERA el descubrimiento accidental de un país del interior de la Tierra habitado por una raza que nos lleva varios cientos de años en lo que respecta a la evolución.

En 1872 Samuel Butler publica EREWHON, UN MUNDO SIN MÁQUINAS (EREWHON, OR OVER THE RANGE) [7] una utopía que nos presenta un país donde la enfermedad es un crimen, el crimen una desgracia, la religión un sistema bancario y la enseñanza un modo de reprimir la originalidad. Las máquinas en Erewhon están prohibidas. La palabra Erewhon es un anagrama del vocablo inglés Nowhere que significa ninguna parte.

En 1884 aparece PLANILANDIA (FLATLAND) [8] de Edwin Abott que es una deliciosa obra que nos describe el país de Planilandia habitado por seres de dos dimensiones y su encuentro con otros seres de tres.

En 1886 Robert Louis Stephenson publica EL DR. JEKYLL Y MR. HYDE (THE STRANGE CASE OF DR. JEKYLL AND MR. HYDE). [9] Como en el caso de ALICIA…, la obra de Stephenson se adscribe más al género de terror que al de ciencia ficción, pero lo mismo que pasa con la obra citada, el método de la transformación del protagonista es genuina ciencia ficción. El argumento, también muy conocido, cuenta la historia del doctor Jekyll que ha descubierto una fórmula mediante la cual hace emerger temporalmente la parte negativa del ser humano.

EL AÑO 2000, UNA VISIÓN RETROSPECTIVA

En 1888 Edward Bellamy publica una de las mejores y más populares utopías de la época, LOOKING BACKWARD EL AÑO 2000, UNA VISIÓN RETROSPECTIVA ((2000-1887); OR, LIFE IN THE YEAR 2000 A. D.) [10] La obra nos describe el Boston del año 2000, percibida por los ojos de Julian West, un ciudadano del siglo XIX, que ha sido transportado de forma misteriosa a este mundo del futuro.

En 1889 UN YANKI EN LA CORTE DEL REY ARTURO (A CONNECTICUT YANQUI EN KING ARTHUR’ S TRIBUNAL) [11] de Mark Twain nos cuenta uno de los primeros viajes temporales al pasado, concretamente el de un americano a la corte del legendario rey Arturo

Como es habitual, damos relación de las obras señaladas por John Clute en su obra CIENCIA FICCIÓN, ENCICLOPEDIA ILUSTRADA y que son menos conocidas por el gran público: A VOYAGE TO THE MOON de Chrysostom Trueman (1864), THE CLOUD KING de William Hayward (1865), THE STEAM MAN OF THE PRAIRES de Edward s. Ellis (1868) que tiene la particularidad de ser la primera novela de bolsillo en edición barata, y AFTER LONDON de Richard Jeffries (1885).

Relatos

Algunos de los relatos más sobresalientes de la época son: EL RELOJ QUE MARCHABA HACIA ATRÁS (THE CLOCK THAT WENT BACKWARD) [12] de Edward Page Mitchell (1881) y del que comenta Isaac Asimov que es la más antigua de las historias de máquinas del tiempo y de paradojas temporales; LAS ISLAS VOLADORAS (LLETUCHIE ASTRAVÁ) [13] de Antón Chejov (1885) que pretende ser una traducción al ruso de historias tipo Julio Verne; EL MUNDO DEL HOMBRE CIEGO (THE BLINDMAN´S WORLD) [14] de Edward Bellamy (1886) nos narra un primitivo viaje a Marte.

En el próximo capítulo, trataremos la figura de Herbert George Wells, considerado por muchos (yo me incluyo entre ellos) el verdadero padre de la ciencia ficción.


Notas

[1] VIAJE AL CENTRO DE LA TIERRA. Julio Verne. Altaya. Biblioteca de Aventura y Misterio. Núm. 1. 1993

[2] DE LA TIERRA A LA LUNA. Julio Verne. Bruguera. Biblioteca Juvenil. Núm. 1. 1980

[3] ALICIA EN EL PAÍS DE LAS MARAVILLAS. Lewis G. Carroll. Plaza & Janés. Ave Fénix. nº 142. 1991

[4] ALICIA A TRAVÉS DEL ESPEJO. Lewis G. Carroll. Plaza & Janés. Ave Fénix. nº 142. 1991

[5] LA BATALLA DE DORKING (relato). George Tamkyns Chesney. Pulpediciones. En la revista Pulpmagazine. nº 3. 2001

[6] LA RAZA VENIDERA. Edward Bulwer Lytton. Abraxas. Utopías y Distopías. nº 7. 2000

[7] EREWHON, UN MUNDO SIN MÁQUINAS. Samuel Butler. Abraxas. Utopías y Distopías. nº 3. 1999

[8] PLANILANDIA. UNA NOVELA DE MUCHAS DIMENSIONES. Edwin Abott. Juan José de Olañeta Editor. Torre del Viento. nº 2. 1999

[9] EL EXTRAÑO CASO DEL DOCTOR JEKYLL Y MR. HYDE. Robert Louis Stevenson. Ediciones Forum. Biblioteca del Terror. nº 9. 1983

[10] EL AÑO 2000, UNA VISIÓN RETROSPECTIVA. Edward Bellamy. Abraxas. Utopías y Distopías. nº 4. 2000

[11] UN YANKI EN LA CORTE DEL REY ARTURO. Mark Twain. Ediciones Cátedra. Letras Universales. nº 282. 1999

[12] EL RELOJ QUE MARCHABA HACIA ATRÁS. Edward Page Mitchell. En el volumen LO MEJOR DE LA CIENCIA FICCIÓN DEL SIGLO XIX (I). Isaac Asimov (seleccionador). Martínez Roca. Super Ficción. nº 78. 1983

[13] LAS ISLAS VOLADORAS. Antón Chéjov. En el volumen LA CIENCIA FICCIÓN A LA LUZ DE GAS. Domingo Santos (seleccionador). Ultramar. Grandes Éxitos Bolsillo. nº 175-97. 1990

[14] EL MUNDO DEL HOMBRE CIEGO. Edward Bellamy. En el volumen LA CIENCIA FICCIÓN A LA LUZ DE GAS. Domingo Santos (seleccionador). Ultramar. Grandes Éxitos Bolsillo. nº 175-97. 1990

José Enrique León Alcalde

© José Enrique León Alcalde,
28 de junio de 2004 (29 palabras) Créditos

Los personajes de Charles Dickens

Diagnóstico de 9 de los personajes más famosos de Charles Dickens

COMPARTIR:ESCRITO POR Kara Rogers. Kara Rogers es la editora senior de ciencias biomédicas en Encyclopædia Britannica, donde supervisa una variedad de contenido, desde medicina y genética hasta microorganismos. Se unió a Britannica en 2006 y …

Escena de & quot; Cuento de Navidad & quot;  por Charles Dickens, 1843. El irascible y cascarrabias Ebenezer Scrooge con el fantasma de la Navidad presente, la tercera de las cuatro apariciones que lo visitan en la víspera de Navidad.  De & quot; Cuento de Navidad & quot;  por...
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El novelista inglés Charles Dickens tenía la habilidad de retratar de manera experta los síntomas de las enfermedades. También tenía una tendencia a deslizar esas descripciones en sus obras en términos sutiles, de modo que los historiadores y médicos han convertido en una especie de pasatiempo interpretarlas médicamente y tratar de diagnosticar a los personajes afectados. En algunos casos, las descripciones de Dickens en realidad son anteriores a las ofrecidas por los médicos, lo que revela su habilidad para la observación. En esta lista se exploran los “diagnósticos dickensianos” atribuidos a nueve de los personajes del novelista.

  • Ebenezer Scrooge
    ENVENENAMIENTO POR HONGOS En Nochebuena en Cuento de Navidad , el avaro Ebenezer Scrooge revive su pasado y tiene visiones del presente y el futuro en una serie de vívidas alucinaciones. Al día siguiente, como detalló Dickens, Scrooge, de edad madura (presumiblemente 50 y tantos), fue atípicamente generoso y alegre. La queja de indigestión de Scrooge la noche de las visiones ha sido interpretada por algunos como una prueba de envenenamiento con el hongo alucinógeno cornezuelo de centeno, que alguna vez fue un contaminante común del pan de centeno. Otros han sugerido que Scrooge pudo haber sufrido un derrame cerebral o haber sido afectado por demencia o un trastorno psicótico breve.
  • Tiny Tim
    DEFICIENCIA DE VITAMINA D Fuera lo que fuera lo que afligía a Scrooge, sus visiones en A Christmas Carol puede haber salvado la vida de Tiny Tim Cratchit. De hecho, se advirtió a Scrooge: “Si estas sombras permanecen sin cambios, veo una silla vacía donde una vez se sentó Tiny Tim”. Con esto, Dickens sugiere que si Scrooge fuera generoso, por ejemplo, para aumentar el salario de Bob Cratchit, entonces la familia podría pagar más comida. Y, lo que es más importante, podrían haber podido comprar aceite de pescado, que, si los médicos de hoy en día tienen razón en sus afirmaciones de que Tiny Tim sufría de deficiencia de vitamina D, habría ayudado a fortalecer las piernas lisiadas del niño. No se sabe por qué Tiny Tim pudo haber carecido de vitamina D, aunque la afección puede haber sido causada por acidosis tubular renal o raquitismo, o incluso por una combinación de raquitismo y tuberculosis, que eran comunes entre los niños de Londres en el siglo XIX.
  • Sr. Krook
    DISLEXIA “Puede hacer todas las letras por separado y conoce la mayoría de ellas por separado cuando las ve … pero no puede unirlas”.
    Así describió Dickens la capacidad de lectura del comerciante Sr. Krook en Bleak House . Algunos han postulado que podría haber sido la primera descripción escrita de la dislexia, y si ese es el caso, Dickens la escribió unas tres décadas antes de que el término llegara a la literatura médica. Krook también sufría de dependencia del alcohol y murió de una muerte muy inusual, habiéndose quemado espontáneamente.
  • Jack Jasper
    DROGADICCIÓN En El misterio de Edwin Drood , el maestro de coro Jack (John) Jasper, en las garras del opio, sueña con su deseo más oscuro — estrangular a su sobrino, Edwin Drood — un acto que el adicto al opio finalmente busca realizar. Si bien sigue siendo un misterio, algunos psicólogos sospechan que los sueños, en particular los asociados con el consumo de drogas, pueden representar el origen de un antojo o deseo, como la comida o el sexo. Quizás de importancia, entonces, fue el amor de Jasper por Rosa Bud, la prometida de Drood, lo que pudo haber llevado a Jasper a matar a Drood (aunque se desconoce la identidad de la persona responsable de la desaparición de Drood; el autor murió antes de completar la novela). Por lo tanto, Dickens parece haber acertado en su descripción de los sueños, el deseo y lo que ahora es una afección médica reconocida: la adicción.
  • Arthur Havisham
    DELIRIUM TREMENS “Había otro con Compeyson, como se llamaba Arthur … Estaba en un declive, y era una sombra para mirar”.
    En Grandes esperanzas , con el personaje de Arthur Havisham, Dickens vuelve a demostrar su conocimiento de las consecuencias de la adicción, a saber, su tendencia a conducir al deterioro físico y mental. Arthur sufría específicamente de “los horrores”, que los médicos han equiparado con delirium tremens, una condición provocada por la abstinencia del alcohol y que a menudo se observa en personas que sufren de alcoholismo crónico. Como sugiere su nombre, las características definitorias de la afección incluyen cambios en el estado mental (“delirio”) y temblores o escalofríos (“tremens”). Arthur sufre de ambos, como Dickens describe sucintamente en la novela,
  • Joe el gordo
    SÍNDROME DE HIPOVENTILACIÓN POR OBESIDAD En The Pickwick Papers , Dickens describió “… un niño, un niño maravillosamente gordo … de pie sobre la estera, con los ojos cerrados como si estuviera durmiendo”.
    Es una descripción clásica de lo que ahora se conoce como síndrome de Pickwickiano o síndrome de hipoventilación por obesidad. Si bien sus principales características físicas, la obesidad y la somnolencia diurna atípica, parecen haber sido descritas antes de la interpretación de Dickens de Joe el niño gordo, la primera referencia al síndrome en relación con la novela parece haberla hecho más tarde, a principios del siglo XX, por El médico canadiense Sir William Osler en una edición de su libro de texto The Principles and Practice of Medicine . El nombre síndrome de Pickwick entró en uso popular más de un siglo después de The Pickwick Papers fue publicado en forma de libro (1837).
  • Lápida de Bradley
    EPILEPSIA “¡Está bastante enfermo, Sr. Headstone!”
    —No es mucho, señor. Pasará muy pronto. Estoy acostumbrado a que me embargue el vértigo. Se cree que
    Bradley Headstone, el maestro de escuela de Our Mutual Friend , padecía epilepsia. De hecho, su “sensación de vértigo” probablemente representó un ataque. Headstone no estaba solo entre los personajes de Dickens en su condición. Monks, un personaje siniestro y enfermizo de Oliver Twist , y Guster, una sirvienta de Bleak House , también eran propensos a “ataques”. Algunos han especulado que el propio Dickens pudo haber sido afectado por la epilepsia o una condición similar, lo que le habría dado una visión completa del trastorno. Sin embargo, la afirmación sigue sin fundamentarse.
  • Uriah Heep
    DISTONÍA “Tenía una forma de retorcerse cuando quería expresar entusiasmo, lo cual era muy feo”.
    Dickens utilizó con frecuencia “retorcerse” en sus descripciones del villano Uriah Heep en David Copperfield . Algunos han interpretado que Heep se retuerce y se retuerce constantemente como indicativo del trastorno físico conocido como distonía. La distonía se caracteriza por movimientos repetitivos que resultan de la contracción involuntaria de los músculos. Los movimientos de torsión y las posturas inusuales asociados con la distonía pueden ser socialmente perturbadores, tanto para los pacientes como para los observadores, lo que Dickens capturó bien.
    Como la señorita Trotwood exclama en presencia de Heep: “Si usted es una anguila, señor, compórtese como tal. ¡Si es un hombre, controle sus miembros, señor! ¡Dios mío!”
  • Señorita Mowcher
    ENANISMO También en David Copperfield , los lectores se encuentran con un personaje afectado por el enanismo, la peluquera Miss Mowcher. A diferencia del siniestro Heep, Miss Mowcher es una heroína. Sin embargo, Dickens parece haber retratado inicialmente al peluquero como inmoral, una noción que fue fuertemente desaprobada por su vecina en ese momento, la Sra. Jane Seymour Hill, una enana. Hill parece haber amenazado con demandar a Dickens por el asunto, lo que podría explicar las cualidades redentoras de la señorita Mowcher. El personaje finalmente llegó a ser reconocido como un símbolo de los derechos de los discapacitados y es representativo de la inclinación del novelista a otorgar decencia a sus personajes pobres o debilitados.