Bertrand Russell


Lógico, filósofo, agitador y líder de un movimiento socialista progresista británico

ESCRITO PORRay Monk Catedrático de Filosofía, Universidad de Southampton. Autor de Ludwig Wittgenstein: El deber del genio; Bertrand Russell: El espíritu de la soledad 1872-1921; Robert Oppenheimer: Su …

Bertrand Russell , en su totalidad Bertrand Arthur William Russell, 3er Conde Russell de Kingston Russell, Vizconde Amberley de Amberley y de Ardsalla , (nacido el 18 de mayo de 1872, Trelleck, Monmouthshire , Gales; fallecido el 2 de febrero de 1970, Penrhyndeudraeth, Merioneth), británico filósofo, lógico y reformador social, figura fundadora del movimiento analítico de la filosofía angloamericana y ganador del Premio Nobel de Literatura en 1950. Las contribuciones de Russell a la lógicaepistemología y a La filosofía de las matemáticas lo estableció como uno de los filósofos más destacados del siglo XX. Sin embargo, para el público en general, era más conocido como un activista por la paz y como un escritor popular sobre temas sociales, políticos y morales. Durante una vida larga, productiva y, a menudo, turbulenta, publicó más de 70 libros y alrededor de 2000 artículos, se casó cuatro veces, se involucró en innumerables controversias públicas y fue honrado y vilipendiado en casi la misma medida en todo el mundo. El artículo de Russell sobre las consecuencias filosóficas de la relatividad apareció en la decimotercera edición de la Encyclopædia Britannica.

PREGUNTAS PRINCIPALES

¿Cómo fue la infancia de Bertrand Russell?

¿Dónde se educó Bertrand Russell?

¿Qué escribió Bertrand Russell?

¿Por qué es importante Bertrand Russell?

Russell nació en Ravenscroft, la casa de campo de sus padres, Lord y Lady Amberley. Su abuelo, Lord John Russell, era el hijo menor del sexto duque de Bedford. En 1861, después de una larga y distinguida carrera política en la que sirvió dos veces como primer ministro, Lord Russell fue ennoblecido por la reina Victoria, convirtiéndose en el primer conde de Russell. Bertrand Russell se convirtió en el tercer conde de Russell en 1931, después de que su hermano mayor, Frank, muriera sin hijos.

La vida temprana de Russell se vio empañada por la tragedia y el duelo. Cuando tenía seis años, su hermana, Rachel, sus padres y su abuelo habían muerto, y él y Frank quedaron al cuidado de su abuela, la condesa Russell. Aunque Frank fue enviado a la escuela de Winchester, Bertrand fue educado en forma privada en casa, y su infancia, para su gran pesar posterior, la pasó en gran parte aislado de otros niños. Intelectualmente precoz, se absorbió en las matemáticas desde una edad temprana y encontró la experiencia de aprender geometría euclidiana a la edad de 11 años “tan deslumbrante como el primer amor”, porque le presentó la posibilidad embriagadora de un conocimiento cierto y demostrable. Esto lo llevó a imaginar que todo conocimiento podría contar con bases tan seguras, una esperanza que estaba en el corazón mismo de sus motivaciones como filósofo. Su obra filosófica más temprana fue escrita durante su adolescencia y registra las dudas escépticas que lo llevaron a abandonar la fe cristiana en la que había sido criado por su abuela.

En 1890, el aislamiento de Russell llegó a su fin cuando ingresó al Trinity College de la Universidad de Cambridge para estudiar matemáticas. Allí hizo amigos para toda la vida a través de su membresía en la famosa sociedad estudiantil secreta Apóstoles , cuyos miembros incluían algunos de los filósofos más influyentes de la época. Inspirado por sus discusiones con este grupo, Russell abandonó las matemáticas por la filosofía y ganó una beca en Trinity sobre la base de una tesis titulada An Essay on the Foundations of Geometry, una versión revisada de la cual se publicó como su primer libro filosófico en 1897. De Kant Crítica de la razón pura (1781, 1787), este trabajo presentó una sofisticada teoría idealista que veía la geometría como una descripción de la estructura de la intuición espacial.Obtenga una suscripción a Britannica Premium y obtenga acceso a contenido exclusivo.Suscríbase ahora

La socialdemocracia alemana.

En 1896 Russell publicó su primer trabajo político, Socialdemocracia alemana. Aunque simpatizaba con los objetivos reformistas del movimiento socialista alemán, incluía algunas críticas mordaces y previsoras de los dogmas marxistas . El libro fue escrito en parte como resultado de una visita a Berlín en 1895 con su primera esposa, Alys Pearsall Smith, con quien se había casado el año anterior. En Berlín, Russell formuló un ambicioso plan para escribir dos series de libros, uno sobre filosofía de las ciencias y el otro sobre cuestiones sociales y políticas. “Por fin”, como dijo más tarde, “lograría una síntesis hegeliana en una obra enciclopédica que trata por igual la teoría y la práctica”. De hecho, llegó a escribir sobre todos los temas que pretendía, pero no en la forma que había previsto.. Poco después de terminar su libro sobre geometría, abandonó el idealismo metafísico que habría de proporcionar el marco para esta gran síntesis.

El abandono del idealismo por parte de Russell se atribuye habitualmente a la influencia de su amigo y compañero Apóstol GE Moore . Sin embargo, una influencia mucho mayor en su pensamiento en este momento fue un grupo de matemáticos alemanes que incluía a Karl Weierstrass , Georg Cantor y Richard Dedekind, cuyo trabajo tenía como objetivo proporcionar a las matemáticas un conjunto de fundamentos lógicamente rigurosos. Para Russell, su éxito en esta empresa fue de enorme importancia tanto filosófica como matemática; de hecho, lo describió como “el mayor triunfo del que nuestra época debe jactarse”. Después de familiarizarse con este cuerpo de trabajo, Russell abandonó todos los vestigios de su idealismo anterior y adoptó la opinión, que mantendría durante el resto de su vida, de que el análisis, más que la síntesis, era el método más seguro de la filosofía y que, por lo tanto, todos los La construcción del gran sistema de los filósofos anteriores estaba mal concebida. Al defender este punto de vista con pasión y agudeza , Russell ejerció una profunda influencia en toda la tradición de la filosofía analítica de habla inglesa, legando a ella su estilo, método y tono característicos.

Los principios de las matemáticas (1903)

Inspirado por el trabajo de los matemáticos a quienes tanto admiraba, Russell concibió la idea de demostrar que las matemáticas no solo tenían fundamentos lógicamente rigurosos, sino también que en su totalidad no eran más que lógica. El caso filosófico de este punto de vista, posteriormente conocido como Logicismo —se expresó extensamente en Los principios de las matemáticas (1903). Allí, Russell argumentó que toda la matemática podía derivarse de unos pocos axiomas simples que no utilizaban nociones específicamente matemáticas, como número y raíz cuadrada , sino que se limitaban a nociones puramente lógicas, como proposición y clase. De esta manera, no solo se podría demostrar que las verdades de las matemáticas son inmunes a la duda, sino que también podrían liberarse de cualquier mancha de subjetividad, como la subjetividad involucrada en la anterior visión kantiana de Russell de que la geometría describe la estructura de la intuición espacial. Cerca del final de su trabajo sobre Los principios de las matemáticas, Russell descubrió que el matemático alemán lo había anticipado en su filosofía lógica de las matemáticas.Gottlob Frege , cuyo libroThe Foundations of Arithmetic (1884) contenía, como dijo Russell, “muchas cosas … que creía haber inventado”. Russell rápidamente agregó un apéndice a su libro que discutía el trabajo de Frege, reconoció los descubrimientos anteriores de Frege y explicó las diferencias en sus respectivas comprensiones de la naturaleza de la lógica.

La Paradoja de Rusell.

La tragedia de la vida intelectual de Russell es que cuanto más pensaba en la lógica, más se veía amenazada su exaltada concepción de su significado. Él mismo describió su desarrollo filosófico después de Los principios de las matemáticas como un “retiro de Pitágoras”. El primer paso en este retiro fue su descubrimiento de una contradicción, ahora conocida como La paradoja de Russell, en el corazón mismo del sistema de lógica sobre el que había esperado construir la totalidad de las matemáticas. La contradicción surge de las siguientes consideraciones: algunas clases son miembros de sí mismas (p. Ej., La clase de todas las clases) y otras no (p. Ej., La clase de todos los hombres), por lo que deberíamos poder construir la clase de todos los hombres. clases que no son miembros de sí mismas. Pero ahora, si preguntamos a esta clase “¿Es un miembro de sí misma?” nos enredamos en una contradicción. Si lo es, entonces no lo es, y si no lo es, entonces lo es. Es como definir al barbero del pueblo como “el hombre que afeita a todos los que no se afeitan” y luego preguntar si el barbero se afeita solo o no.

Al principio esta paradoja parecía trivial, pero cuanto más reflexionaba Russell sobre ella, más profundo parecía el problema, y ​​finalmente se convenció de que había algo fundamentalmente erróneo en la noción de clase tal como la había entendido en Los principios de las matemáticas.Frege vio la profundidad del problema de inmediato. Cuando Russell le escribió para contarle la paradoja, Frege respondió: “la aritmética se tambalea”. La base sobre la que Frege y Russell esperaban construir las matemáticas parecía haberse derrumbado. Mientras que Frege se hundió en una profunda depresión, Russell se dispuso a reparar el daño intentando construir una teoría de la lógica inmune a la paradoja. Sin embargo, como un crecimiento canceroso maligno, la contradicción reaparecía de diferentes formas cada vez que Russell pensaba que la había eliminado.

La Teoría de los tipos. Principia Mathmatica.

Finalmente, los intentos de Russell de superar la paradoja dieron como resultado una transformación completa de su esquema de lógica, ya que agregó un refinamiento tras otro a la teoría básica. En el proceso, se abandonaron elementos importantes de su visión “pitagórica” ​​de la lógica. En particular, Russell llegó a la conclusión de que no existían cosas tales como clases y proposiciones y que, por lo tanto, cualquiera que fuera la lógica, no era el estudio de ellas. En su lugar, sustituyó una teoría desconcertantemente compleja conocida como la ramificada teoría de tipos , que, aunque evitó con éxito contradicciones como la Paradoja de Russell, fue (y sigue siendo) extraordinariamente difícil de comprender. Para cuando él y su colaborador,Alfred North Whitehead , había terminado los tres volúmenes Principia Mathematica (1910-13), la teoría de tipos y otras innovaciones del sistema lógico básico lo habían vuelto inmanejablemente complicado. Muy pocas personas, ya sean filósofos o matemáticos, han realizado el gigantesco esfuerzo necesario para dominar los detalles de esta monumental obra. Sin embargo, se considera con razón como uno de los grandes logros intelectuales del siglo XX.

Principia Mathematica es un intento hercúleo de demostrar matemáticamente lo que Los Principios de las Matemáticas habían defendido filosóficamente, es decir, que las matemáticas son una rama de la lógica. La validez de las pruebas formales individuales que componen la mayor parte de sus tres volúmenes no ha sido cuestionada en gran medida, pero el significado filosófico de la obra en su conjunto sigue siendo un tema de debate. ¿Demuestra que las matemáticas son lógica? Sólo si uno considera la teoría de tipos como una verdad lógica, y sobre eso hay mucho más espacio para la duda que sobre las triviales perogrulladas sobre las que Russell originalmente había tenido la intención de construir las matemáticas. Por otra parte, Kurt Gödel s’El primer teorema de la incompletitud (1931) demuestra que no puede haber una sola teoría lógica de la que se pueda derivar la totalidad de las matemáticas: todas las teorías consistentes de la aritmética son necesariamente incompletas. Principia Mathematica , sin embargo, no puede ser descartado como nada más que un heroico fracaso. Su influencia en el desarrollo de la lógica matemática y la filosofía de las matemáticas ha sido inmensa.

A pesar de sus diferencias, Russell y Frege se parecían en adoptar una visión esencialmente platónica de la lógica. De hecho, la pasión con la que Russell llevó a cabo el proyecto de derivar las matemáticas de la lógica debía mucho a lo que más tarde describiría con cierto desdén como una “especie de misticismo matemático”. Como lo expresó en su vejez más desilusionada , “No me gustaba el mundo real y busqué refugio en un mundo atemporal, sin cambios ni decadencia ni el fuego fatuo del progreso”. Russell, como Pitágoras y Platón antes que él, creía que existía un reino de verdad que, a diferencia de las confusas contingencias del mundo cotidiano de la experiencia sensorial, era inmutable y eterna. Este reino era accesible sólo a la razón, y el conocimiento de él, una vez alcanzado, no era provisional ni corregible, sino seguro e irrefutable. La lógica, para Russell, era el medio por el cual se obtenía acceso a este reino y, por lo tanto, la búsqueda de la lógica era, para él, la empresa más noble y elevada que la vida podía ofrecer.

Teoría de descripciones.

En filosofía, el mayor impacto de Principia Mathematica ha sido a través de sus llamados teoría de descripciones . Este método de análisis, introducido por primera vez por Russell en su artículo “On Denoting” (1905), traduce proposiciones que contienen descripciones definidas (por ejemplo, “el actual rey de Francia”) en expresiones que no lo hacen, con el propósito de eliminar la torpeza lógica de parecer referirse a cosas (como el actual rey de Francia) que no existen. Originalmente desarrollado por Russell como parte de sus esfuerzos por superar las contradicciones en su teoría de la lógica, este método de análisis se ha vuelto ampliamente influyente incluso entre los filósofos sin interés específico en las matemáticas. La idea general en la raíz de la teoría de las descripciones de Russell: que las estructuras gramaticales del lenguaje ordinario son distintas de las verdaderas “formas lógicas” de las expresiones, ya menudo las ocultan, se ha convertido en su contribución más perdurable a la filosofía.

Russell dijo más tarde que su mente nunca se recuperó por completo de la tensión de escribir Principia Mathematica, y nunca más trabajó en lógica con la misma intensidad. En 1918 escribió Introducción a la filosofía matemática, que pretendía ser una popularización de los Principia, pero, aparte de esto, su trabajo filosófico tendía a centrarse en la epistemología más que en la lógica. En 1914, en Our Knowledge of the External World, Russell argumentó que el mundo está “construido” a partir de datos sensoriales , una idea que refinó en The Philosophy ofAtomismo lógico (1918-19). EnEl análisis de la mente (1921) yEl análisis de la materia (1927), abandonó esta noción en favor de lo que llamómonismo neutral , la opinión de que la “materia última” del mundo no es ni mental ni física, sino algo “neutral” entre los dos. Aunque tratadas con respeto, estas obras tuvieron un impacto notablemente menor en los filósofos posteriores que sus primeras obras sobre lógica y filosofía de las matemáticas, y en general se las considera inferiores en comparación.

Conectado con el cambio en su dirección intelectual después de la finalización de Principia, hubo un cambio profundo en su vida personal. A lo largo de los años que trabajó con determinación en la lógica, la vida privada de Russell fue sombría y triste. Se había enamorado de su primera esposa, Alys, aunque seguía viviendo con ella. En 1911, sin embargo, se enamoró apasionadamente deLady Ottoline Morrell . Condenado desde el principio (porque Morrell no tenía intención de dejar a su marido), este amor, sin embargo, transformó toda la vida de Russell. Dejó a Alys y comenzó a esperar que, después de todo, pudiera encontrar satisfacción en el romance. En parte bajo la influencia de Morrell, también perdió en gran medida el interés por la filosofía técnica y comenzó a escribir con un estilo diferente y más accesible. A través de la redacción de una encuesta introductoria más vendida llamadaEn The Problems of Philosophy (1911), Russell descubrió que tenía un don para escribir sobre temas difíciles para lectores legos, y comenzó a dirigir cada vez más su trabajo a ellos en lugar de al pequeño puñado de personas capaces de comprender Principia Mathematica.

En el mismo año en que comenzó su aventura con Morrell, Russell conoció Ludwig Wittgenstein , un brillante joven austríaco que llegó a Cambridge para estudiar lógica con Russell. Impulsado por un intenso entusiasmo por el tema, Wittgenstein hizo un gran progreso y, al cabo de un año, Russell empezó a buscarlo para que le diera el siguiente gran paso en filosofía y a remitirse a él en cuestiones de lógica. Sin embargo, el propio trabajo de Wittgenstein, finalmente publicado en 1921 como Logisch-philosophische Abhandlung (Tractatus Logico-Philosophicus , 1922), socavó todo el enfoque de la lógica que había inspirado las grandes contribuciones de Russell a la filosofía de las matemáticas. Persuadió a Russell de que no había “verdades” de la lógica en absoluto, que la lógica consistía enteramente en tautologías, cuya verdad no estaba garantizada por hechos eternos en el reino platónico de las ideas, sino que estaba, más bien, simplemente en la naturaleza del lenguaje. Este iba a ser el paso final en la retirada de Pitágoras y un incentivo más para que Russell abandonara la filosofía técnica en favor de otras actividades.

Rusell y La primera Guerra Mundial.

Durante la Primera Guerra Mundial, Russell fue durante un tiempo un agitador político a tiempo completo, haciendo campaña por la paz y contra el reclutamiento. Sus actividades atrajeron la atención de las autoridades británicas, que lo consideraron subversivo. Fue llevado dos veces a los tribunales, la segunda vez para recibir una sentencia de seis meses de prisión, que cumplió al final de la guerra. En 1916, como resultado de su campaña contra la guerra, Russell fue despedido de su cátedra en el Trinity College. Aunque Trinity se ofreció a volver a contratarlo después de la guerra, finalmente rechazó la oferta y prefirió seguir una carrera como periodista y escritor independiente. La guerra había tenido un efecto profundo en las opiniones políticas de Russell, lo que hizo que abandonara su liberalismo heredado. y adoptara una actitud rigurosa.socialismo , que defendió en una serie de libros que incluyen Principles of Social Reconstruction (1916), Roads to Freedom (1918) y The Prospects of Industrial Civilization (1923). Inicialmente simpatizó con la Revolución Rusa de 1917, pero una visita a la Unión Soviética en 1920 lo dejó con un odio profundo y duradero por el comunismo soviético , que expresó enLa práctica y la teoría del bolchevismo (1920).

Segundo matrimonio.

En 1921 Russell se casó con su segunda esposa, Dora Black, una joven graduada de Girton College, Cambridge, con quien tuvo dos hijos, John y Kate. En los años de entreguerras, Russell y Dora adquirieron una reputación como líderes de un movimiento socialista progresista que era estridentemente anticlerical, abiertamente desafiante de la moral sexual convencional y dedicado a la reforma educativa. El trabajo publicado de Russell durante este período consiste principalmente en periodismo y libros populares escritos en apoyo de estas causas. Muchos de estos libros, como On Education (1926), Marriage and Morals (1929) y The Conquest of Happiness(1930): disfrutó de grandes ventas y ayudó a establecer a Russell ante los ojos del público en general como un filósofo con cosas importantes que decir sobre los problemas morales, políticos y sociales de la época. Su conferencia pública “Por qué no soy cristiano”, pronunciada en 1927 e impresa muchas veces, se convirtió en un popular locus classicus del racionalismo ateo . En 1927 Russell y Dora establecieron su propia escuela, Beacon Hill, como un experimento pionero en la educación primaria . Para pagarlo, Russell realizó algunas lucrativas pero agotadoras giras de conferencias por los Estados Unidos .

Durante estos años, el segundo matrimonio de Russell se vio sometido a una tensión cada vez mayor, en parte debido al exceso de trabajo, pero principalmente porque Dora eligió tener dos hijos con otro hombre e insistió en criarlos junto a John y Kate. En 1932 Russell dejó a Dora por Patricia (“Peter”) Spence, una joven estudiante de la Universidad de Oxford , y durante los siguientes tres años su vida estuvo dominada por un divorcio extraordinariamente enconado y complicado de Dora, que finalmente se concedió en 1935. En el al año siguiente se casó con Spence y en 1937 tuvieron un hijo, Conrad. Agotado por años de actividad pública frenética y deseando, en esta etapa comparativamente tardía de su vida (tenía entonces 66 años), volver a la filosofía académica, Russell obtuvo un puesto de profesor en la Universidad de Chicago.. De 1938 a 1944, Russell vivió en los Estados Unidos, donde enseñó en Chicago y en la Universidad de California en Los Ángeles, pero se le impidió ocupar un puesto en el City College de Nueva York debido a objeciones a sus opiniones sobre el sexo y el matrimonio. . Al borde de la ruina financiera, consiguió un trabajo como profesor de historia de la filosofía en la Fundación Barnes en Filadelfia . Aunque pronto se peleó con su fundador,Albert C. Barnes , y perdió su trabajo, Russell pudo convertir las conferencias que pronunció en la fundación en un libro,A History of Western Philosophy (1945), que resultó ser un éxito de ventas y fue durante muchos años su principal fuente de ingresos.

En 1944 Russell regresó al Trinity College, donde dio una conferencia sobre las ideas que formaron su última gran contribución a la filosofía.Conocimiento humano: su alcance y límites (1948). Durante este período Russell, por una vez en su vida, encontró el favor de las autoridades, y recibió muchos homenajes oficiales, incluida la Orden del Mérito en 1949 y el Premio Nobel de Literatura en 1950. Su vida privada, sin embargo, siguió siendo tan turbulenta como nunca, y dejó a su tercera esposa en 1949. Durante un tiempo compartió una casa en Richmond upon Thames , Londres, con la familia de su hijo John y, abandonando la filosofía y la política, se dedicó a escribir cuentos. A pesar de su famoso estilo de prosa inmaculada, Russell no tenía talento para escribir grandes obras de ficción, y sus cuentos fueron generalmente recibidos con un silencio avergonzado y desconcertado, incluso por sus admiradores.

Rusell y las armas nucleares.

En 1952 Russell se casó con su cuarta esposa, Edith Finch, y finalmente, a la edad de 80 años, encontró una armonía matrimonial duradera. Russell dedicó sus últimos años a hacer campaña contra las armas nucleares y la Guerra de Vietnam , asumiendo una vez más el papel de tábano del establishment. La visión de Russell en una vejez extrema tomando su lugar en manifestaciones masivas e incitando a los jóvenes a la desobediencia civil a través de su retórica apasionada inspiró a una nueva generación de admiradores. Su admiración no hizo más que aumentar cuando en 1961 el sistema judicial británico dio el paso extraordinario de condenar a Russell, de 89 años, a un segundo período de prisión.

Cuando murió en 1970, Russell era mucho más conocido como un activista contra la guerra que como un filósofo de las matemáticas. Sin embargo, en retrospectiva, es posible ver que es por sus grandes contribuciones a la filosofía que será recordado y honrado por las generaciones futuras.